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16 janvier 2007 2 16 /01 /janvier /2007 14:08

La prochaine conférence des Amis du Vieux Chinon sera consacrée à «La collégiale Saint –Mexme, du Vème au XVIIIème siècle : archéologie d’un site funéraire et religieux »

Elle sera présentée  par Elisabeth Lorans, maître de conférence en archéologie médiévale à l’Université de Tours.

Saint-Mexme est , de tous les monuments de Chinon, celui qui possède l’histoire la plus longue et la plus riche. Dès le Vème siècle, la présence d’un ermitage est attestée et le site n’a pas cessé d’être occupé depuis. L’archevêque de Tours y a créé une collégiale (église confiée à une assemblée de chanoines) autour de l’An Mil.  Elle a conservé ce statut jusqu’à la Révolution , et pouvait être considérée comme la principale institution religieuse de Chinon.

A la Restauration , elle a été transformée en école, tout d’abord privée, puis publique de 1891 au début des années 80.  De nombreux Chinonais s’en souviennent encore.  La Municipalité , appuyée par la DRAC , s’est employée depuis 1983 à mettre en valeur le monument, reconnu comme un des plus riches exemples de roman primitif en Touraine. Depuis l’édifice est ouvert à des activités culturelles : théâtre (hors de la nef et sous la nef), concerts, cinéma de plein air…

Préalablement à cette réhabilitation, des fouilles archéologiques ont été conduites sous la direction de Jean-Guy SAINRAT puis d’Elisabeth LORANS. En 1990, une importante exposition a été présentée après 7 campagnes de fouilles qui se sont d’ailleurs poursuivies quelque temps après.  De nombreux bénévoles furent associés à la tâche, parmi lesquels on peut citer Colette et Marie-France LETERREUX.

Ces 10 années de fouilles ont fourni de multiples données tant sur les transformations de l’église que sur son environnement étudié dans la durée. L’étude conjointe des éléments préservés, des vestiges enfouis et de l’iconographie ancienne a permis de reconstituer les étapes d’un long chantier qui, par ajouts successifs, aboutit dans le courant du XIIème siècle à la création d’une vaste église de pélerinage, régulièrement transformée par de nouvelles campagnes de construction et de décor jusqu’au XVème siècle. La fouille a également révélé un usage funéraire ininterrompu des IVème-Vème siècles à la fin du XVIIIème.  L’examen de quelques 600 sépultures a permis de restituer l’organisation spatiale de cette aire d’inhumation et l’évolution des pratiques funéraires. Les fouilles suggèrent aussi le maintien sur le site d’une communauté religieuse à une période que ne documente aucun texte. Enfin l’analyse des sources écrites éclaire la genèse du monastère, sa transformation en communauté canoniale, l’organisation du chapitre et son autorité sur les églises paroissiales de Chinon ou encore l’audience du culte rendu à Saint-Mexme.

A l’occasion de cette conférence, Elisabeth Lorans présentera le livre publié sous sa direction : Saint-Mexme de Chinon(Vème-XXème s.) A travers l’ensemble des sources disponibles, tant matérielles que textuelles ou iconographiques, cet ouvrage restitue la genèse et l’évolution d’un site funéraire et religieux qui a durablement marqué la ville de Chinon.

C’est une somme qui fera date, tant il est rare qu’un seul monument puisse donner lieu à une synthèse aussi complète, menée par des spécialistes reconnus de l’histoire médiévale et moderne.

Elisabeth LORANS est spécialisée en archéologie urbaine et funéraire.  Elle a récemment entrepris l’étude du site de Marmoutier, premier monastère de l’Occident chrétien et développe également un programme de recherche sur la christianisation de l’espace urbain en Angleterre du IVème au XIème siècle.

Samedi 27 janvier à 15H dans l’amphithéâtre du Lycée Rabelais ( entrée un peu plus loin que la piscine, sur la gauche ). Participation : 3 euros, gratuit pour les adhérents et les lycéens.

 

 

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Published by les Amis du Vieux Chinon - dans Actualités

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